18 April 2015

[Cayo Santa Maria] 古巴最美的白沙灘,各地海濱渡假心得

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去過美洲幾處不同的海濱渡假區,剛好來寫一下我的心得。


離北美最近最方便的是墨西哥,旅遊業發展較早也更完善,價格相對而言平易近人,所以是北美大眾很愛去的海濱渡假地,而墨西哥不同區域有不同樣貌的海灘。西岸臨太平洋,主要觀光城市有Los Cabos和Puerto Vallarta,是深藍海水和金黃沙灘,沙子雖然不是特別細,但也比我們這的都市海灘好多了。

東南部傍墨西哥海灣,與加勒比海相連,也延續到了一樣的土耳其碧藍的海水和白色的沙灘。這裏的著名度假區Mayan Riviera,是指Yucatan半島Quintana Roo州海岸的整條海濱城鎮,其中最早開發最熱門最主流的要屬Cancun。但也有人想要避開這個北美化的party town,住在比較原汁原味也安靜一些的瑪雅渡假城鎮。若想要兩方面都兼顧到,Playa del Carmen是個很好的選擇。

從溫哥華直飛Los Cabos和Puerto Vallarta四五小時就到了,可是去Mayan Riviera直飛有限,往往免不了在路上折騰一整天,大清早出發要到當地晚上才到,除了飛行之外,當地時間也比我們西岸快兩個小時。

墨西哥再往南進入加勒比海,隨便哪個島嶼都是白沙碧海。但就算同一個國家或城鎮,海灘的品質也不全然一樣。有些沙灘廣闊綿延、細膩柔軟,有一些則比較短窄崎嶇或沙粒稍粗,海面是否平靜也有差別,要看具體的地理特色。

加勒比海中,大眾價位的熱門選擇有Dominican Republic,JamaicaCuba;高價位的有Turks & Caicos,Cayman Islands,British Virgin Islands。還有位於加勒比海東南的St. Lucia和Barbados,因為離北美更遠飛行更久,價格當然也沒辦法可愛。另外這些住宿和機票都偏貴的島嶼不做All Inclusive,吃喝費用自己另外承擔,然後當地的物價又比較高,所以出遊成本也相應增加。

單以Expedia上的住宿加機票package來比較(Vancouver出發),相同等級的飯店(4.5~5 stars),相同時段和天數(2016年1月七個晚上,旺季)。Mexico/Jamaica/DR這些地方大多$3000到$3500加幣一人,All Inclusive,也就是說食物和酒水全包。Turks & Caicos和Cayman Islands這兩個號稱加勒比海最貴的地方,大概是$6000~$8000加幣一人,不包括用餐,如果要吃得精緻高質,以我個人經驗來說,兩位再多加$3000加幣左右(不算酒水)。看起來差不多的白沙碧海,價格卻相差幾倍。

如果有預算的話,誰不喜歡luxury travel,我個人也偏好sophisticated一些的海島(也想著要再回去Cayman)。但All Inclusive除了價格上的優勢之外也有其它好處,譬如說什麼都不用想不用安排,每天呆在resort中徹底放鬆,想吃哪間餐廳就吃哪間,酒杯不離手,到哪裏都不用結帳買單,有種吃飯喝酒不用錢的感覺,哈哈。若是一群朋友出遊,AI的方式也更適合,全程所有的開銷都算好了付完了,沒有surprise也不用分帳單。

我對食物比較挑剔,但都可以在All Inclusive吃到一些喜歡的菜式(也是要一定水准的飯店,然後有需要就啟動AI標准來衡量 XD),另外做功課的時候更注重飯店各個餐廳的表現。整體而言,墨西哥因為開發較充分,食物水准比更遠的加勒比海國家要高,資源更豐富也易取得,選擇上比較完整。不過就算是五星AI,在整體品質和各處細節上當然還是比不上精品五星飯店,但還是有一些做得很不錯的高級AI飯店。

以北美大陸為標准,基本上加勒比海的島嶼都在東邊,美加東岸比西岸有優勢 --- 距離近很多,航班更多更順,價格也比較低,還沒有時差(東岸去歐洲也比西岸近很多,嗚....)。尤其是從北國加拿大的西岸過去,路程漫漫無際,好一番千山萬水啊。這時候在地圖上看看美國南部,根本一跳出去就到了嘛,哈哈。

另外我們十分喜愛夏威夷,雖然也是渡假海島,卻全然不同感覺,有自己獨特的景致和人文。不是加勒比海那樣的白沙碧海,但遠景中的火山和近在腳下的海邊熔岩,讓夏威夷的海景更有層次也更具特色。東方、西方和玻里尼西亞文化的融會,讓這裏的美食格外多元,也是另一個迷人之處。

夏威夷六個主要島嶼有著不同個性和風姿,什麼樣的喜好和需求都可以顧及到。常被譽為夏威夷最佳島嶼的Maui,既有優美海景、古樸小鎮、壯觀山谷和恬靜氣氛,同時也有規劃完善的精致社區,具備高水准的住宿和餐廳。Oahu島是個大熔爐,帶著好多不同面孔,有典型的夏威夷美景和古樸原住文化,也有Honolulu這樣跟北美都市一樣繁華熱鬧的購物天堂。最古老的Kauai因豐富的山峰河流和熱帶雨林而被稱作花園之島,也適合有探險精神的人。還有大島的文化和野生動物,Lana'i與世隔絕的寧靜,Moloka'i的淳樸原始。

除了上述這些,還有另外一類是city beach都市海濱,譬如說美國加州的Santa Monica、邁阿密的Miami Beach,夏威夷的Honolulu同為這類,還有我們接下來要去的法國蔚藍海岸Côte d'Azur的尼斯和坎城也是如此。有海景渡假飯店,可以在resort中和沙灘上放鬆,也可以在城中遊玩,是不同形態的渡假。我個人還滿喜歡這種方式的,渡假休息和旅行觀光搭在一起很平衡,悠閑自在又不單調。像我們下個月的南法和義大利之行也是這樣,交錯安排了繁忙的觀光重地和比較悠緩的渡假城鎮。

回到Cayo Santa Maria的這段沙灘,讓我們嚇一跳的細膩!
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就拿相隔時間最近的另一次海濱渡假來比較好了(中間只隔了三個月,記憶和印象都還鮮明)。Cayman Islands的Seven Mile Beach是相當有知名度的海灘,碧藍海水配上柔軟白沙,非常美麗。可是Cayo Santa Maria來得更加綿密,是我看過最細的沙,像極細極滑的鹽,踩上去的柔軟觸感很驚人。
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但大體來說Seven Mile Beach更優質,除了兩個國家的懸殊差距之外,也是因為Cayo Santa Maria這個沙灘上有海草而且浪很大。
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 海草和海浪也跟季節有關,不過有對couple說他們前一年同樣時間也在這裏,氣溫更高,風平浪靜也沒有海草。
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好幾個去過古巴主要渡假城鎮Varadero的人都跟我們說Cayo Santa Maria的海灘更漂亮。
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其實我們也很少去沙灘啦,偏愛在泳池旁混。 但偶爾出來散步很舒服,尤其是踩在這麼細密的沙子上 :)
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